淡い紅色のさくら♪赤葉桜の花言葉と特徴について

淡い紅色のさくら♪赤葉桜の花言葉と特徴について

古い時代に中国から渡来したと言われる赤葉桜(あかばざくら)は、紅季・紅酸桃・紅葉季(ベニスモモ、ベニバスモモ)とも言われます。赤い果実がなり、秋の紅葉で非常に美しいバラ目バラ科サクラ属の高木です。花後、赤い果実がなります。樹高は4〜10M、開花期は3月〜4月頃、花色は白〜薄桃で、葉色は赤紫です。分類上は、西南アジア、コーカサスに分布するミロバラン季(ミロバランスモモ)の変種であると推測されています。分類名は、植物界被子植物門双子葉植物網バラ目バラ科サクラ属です。非常に山桜と似ています。また、7月〜8月に熟す果実は食用でもあります。

科目

バラ科サクラ属(スモモ属)

別名

紅季・紅酸桃・紅葉季(ベニスモモ、ベニバスモモ)

学名

Prunus cerasifera var.atropurpurea

※prunus(プラナス)は、ラテン古名の「plum(すもも)」が語源です。

英名

Purple cherry plum,Purple-leaved plum

仏名

Ciruelo rojo

独名

Blutpflaume Kirschpflaume

原産地

西南アジア

花言葉について

花言葉は、忠実・貞節・独立、疑惑、甘い生活

名前の由来について

名前の由来としては、葉の色は花が咲いているときも、花が終わったあとも、ずっと赤茶色で濃いままで残るので、「紅」色の葉をつけた「季」からつきました。英名では、チェリープラム(Cherry plum)とも言います。さくらんぼより大きく固く、すっぱいですが食べられることから「紅酸桃」と書いたりもします。

花の特徴について

花の特徴としては、葉の展開と同時に花を咲かせ、花径は2cmくらいの5弁花で淡い紅色を帯びます。雄しべはたくさんあり、雌しべは1本です。花は山桜に似ていますが、花期は山桜よりかなり早く3月上旬から咲き出します。

葉の特徴について

葉の特徴としては、葉は長さ4〜5cmの楕円形で、互い違いに生えます。薄くて先が尖っており、鋸歯があります。新葉の頃から紅紫色を帯び、秋には濃い紅紫色となります。

果実の特徴について

果実の特徴としては、7月〜8月には果実が熟します。実は球形の核果で、赤紫色または黄色に熟し甘酸っぱいです。熟したものは食用になります。生食するほか、ジャム、果実酒、乾果などにします。巴旦杏(はたんきょう)、ソルダム、サンタローザなどの系統があります。

まとめ

公園などによくあるため見たことがある人も多いと思いますが、山桜と似ているため、見間違えてしまう人も多いアカバザクラ。別名は複数あり、紅季・紅酸桃・紅葉季(ベニスモモ、ベニバスモモ)などとも呼ばれています。ヨーロッパでは街路樹としてよく利用されています。日本では、庭樹として利用されることも多いです。開花時期が3月〜4月で、花色は白〜薄桃で、葉色は赤紫です。葉は新葉の頃から紅紫色を帯び、葉の展開と同時に花を咲かせ、淡い紅色のため、桜同様とてもキレイです。実はさくらんぼより大きくて固いですが、食べることもできます。桜やスモモと似ていることもあり、花言葉は、忠実・貞節・独立、疑惑、甘い生活です。4月はお花見で桜も良いですが、赤葉桜も、ぜひお近くの公園などで探してみてください。

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