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ハリエンジュの原産地、育て方、寄せ植え、花言葉

ハリエンジュの原産地、育て方、寄せ植え、花言葉

ハリエンジュのプロフィール

一般名:ハリエンジュ
学名:Robinia
科名:マメ科
属名:ハリエンジュ属
原産地:北米
樹高:20m以上
花形:長さ15cmほどの房状
開花時期:5~6月

ハリエンジュの花言葉

ハリエンジュの花言葉には、「慕情」、「甘い誘惑」、「友情」、「優雅」、「頼られる人」等があります。

甘い香りと蜜で蜂を引き寄せる様は、「甘い誘惑」を放っており、蜂にとっては頼れる存在に見えます。白い房状の花は、「優雅」な花姿で魅了します。また、この花は歌の題材にも使われ、異性への想い「慕情」をあらわしているようです。

アカシアとハリエンジュ

ハリエンジュは、明治時代に日本に入ってきた外来種です。日本に輸入された際に、アカシアという名前で広まりました。札幌のアカシア並木、はちみつのアカシア蜜、北原白秋が作詞した「この道」にアカシアの花、これらはすべてハリエンジュなのです。ところが、その後ミモザという名でも知られるアカシアの木が日本に入ってきます。最初にアカシアと呼ばれたハリエンジュはマメ科ハリエンジュ属、後から入ってきたのはネムノキ亜科アカシア属、こちらの方が本来のアカシアだったので、混乱を防ぐために、最初に入ってきた「アカシア」は「ニセアカシア」と呼ばれるようになりました。ニセ、というと聞こえが悪いようにも思いますが、区別をつけるためのもので、偽物というわけではありません。ハリエンジュという和名は、枝葉がエンジュに似ていて、葉の付け根に針のような棘があることに由来します。

ハリエンジュの特徴

ハリエンジュの花は、食用にもでき、蜜もとれる有用な食材です。花以外の部分には毒があるので食べられませんが、花は天婦羅などにするとおいしいです。また、花を漬け込んで作るアカシア酒はハリエンジュの花の甘い香りがし、リラックス効果があると言われています。蜜は、蜂に好まれ美味しいハチミツになります。

やせた土地でもよく育つので、明治時代に日本に渡来以来、街路樹や公園樹として植栽されてきました。ハリエンジュの葉は、奇数羽状複葉です、葉をちぎりながら花びら占いのようなことをして遊ばれた方もいらっしゃるのではないでしょうか。緑化資材としても有用なハリエンジュですが、一方で高木化するために倒れやすくなる面や、生命力が強いために他の植物の存在を脅かすことがある、といったマイナス面ももっています。

アカシアはやはりハリエンジュのイメージ

小学校の音楽の授業で習った歌に出てきて以来、アカシアだと思ってきた木が、アカシアではないというのは衝撃的でした。「甘い誘惑」の元で、ハチミツの原料となる蜜もアカシアの蜜ではなくてハリエンジュの蜜と言わなければいけないのでしょうか。アカシアという名前でも、ハリエンジュという名前でも、どちらでも味に変わりはなく、癖のない甘みの美味しいハチミツなのですから、名前にこだわる必要なはないのかもしれません。ただ、今更、ハリエンジュと言われても、すぐにこの花が思い浮かぶことはないのが残念です。そう思うと、本当はアカシアなのに、別の木が自分の名前で有名になっていて、素敵な花言葉も持っていて、名前を乗っ取られたようになっている「アカシアの木」が気の毒になってきます。

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