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アールグレーの原産地、開花時期、育て方、寄せ植え、花言葉

アールグレーの原産地、開花時期、育て方、寄せ植え、花言葉

アールグレー(ベルガモット)とは?

  • 科目ミカン科の常緑高木樹の柑橘類
  • 別名タイマツバナ
  • 原産地 イタリア

アールグレーは、ベルガモットで着香した紅茶のことを指します。ベルガモットは樹高は、2~5mほどで他の柑橘系の植物と同じように表面に光沢のある葉をつけ、夏には白い花を咲かせます。果実は丸みを帯びた洋梨のような形をしており、果実自体は非常に苦味が強いため、他の柑橘系の果実と同じようには食べることができません。

ベルガモットは果実自体は食べることはできませんが非常に良い香りをしているため、オーデコロンや紅茶のアールグレーとして使用されています。この場合は、果実の果皮から精油することで香料として使用することが可能になります。

アールグレー(ベルガモット)の栽培方法

ベルガモットは、初心者が栽培する場合は少し難しいので避けたほうがいいでしょう。植え付けは3月から5月にかけて行い、定期的に肥料を与えていきます。開花時期は主に夏が中心ですが、乾燥に弱いので土が乾いたらしっかりと水やりを行いましょう。また、過湿にも弱いのがベルガモットの特徴です。そのため、開花時期である夏には多くの水分を必要とします。この時期には特に注意して水やりを行いましょう。その他の時期でも乾燥しやすいので水やりは定期的に行い土の状態を確認してください。

肥料に関してですが、肥料がなくなってしまうとベルガモットはすぐに枯れてしまいます。基本的に植え付けを行ったあとである4月、そして、花が咲く前の6月、咲き終えた後の9月にしっかりと栄養を与えてあげましょう。水と肥料の管理を徹底して行えばベルガモットは順調に栽培することができます。最後にもう一点。ベルガモットは茎の枝が非常に折れやすいので風に弱いです。なるべく風の当たらない場所で栽培することをおすすめします。

アールグレー(ベルガモット)の作られ方

皆さんも一度は口にしたことがあるアールグレーは、今回紹介したベルガモットの果皮を精油した香料が使われています。ベルガモット特有の落ち着いた芳香がアールグレーの魅力にもなっています。アールグレーは、セイロン茶や中国茶のキーマン茶などを原料にしています。ここにベルガモットの香料を人工的に付けることでアールグレーを作ることができます。

アールグレーは主にアイスティーとして飲むのがもっとも相性が良く、ホットティーにしてしまうとベルガモットの香料が強くなりすぎるため、飲みにくくなってしまいます。このように、アールグレーはベルガモットを軸として作られている紅茶なのです。

アールグレー(ベルガモット)まとめ

アールグレー(ベルガモット)についてご紹介しました。アールグレーという植物は存在せず、原料にベルガモットの香料を加えることでアールグレーが出来ていたんですね。アールグレーの魅力的な香りはベルガモットの香りだったのです。

ベルガモット自体は初心者が栽培するには少し難しい植物ですが、水やりや肥料をしっかりと考えて栽培すれば不可能ではありません。紅茶が好きで自宅でアールグレーを作りたいという方は、ぜひベルガモットに挑戦してみてはいかがでしょうか?

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