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クチナシとは?クチナシの花言葉と基本情報について知ろう!

クチナシとは?クチナシの花言葉と基本情報について知ろう!

「クチナシ」の基本情報

一般名 クチナシ
学名 Gardenia jasminoides
科名 アカネ科
属名 オクチナシ属
原産地 日本を含む東南アジア
草丈 2~3m(鉢植え:20~30㎝)
花径 5~10cm
開花時期 6~7月

「クチナシ」の説明

クチナシは、真っ白な花と光沢のある緑の葉っぱが印象的で、とても香りが良い花として知られています。日本では静岡県以西に自生しており、半日陰の日沃地で生育します。
花は一重咲きのものと、バラの花のように豪華な八重咲きのものがあります。八重咲のクチナシを「ガーデニア」といいます。一重咲きのクチナシの実は山梔子(サンシシ)という薬草名で、解熱剤や解毒剤等に利用されます。また「シクロン」という黄色の色素が含まれていますので食品の着色料(たくあんやきんとんの色付けなど)や染料としても使われています。
中国・台湾を経てフィリピン諸島や熱帯の地域に伝わりました。

「クチナシ」の花言葉

  • 幸せでうれしい
  • 私は幸せ
  • 喜びを運ぶ

「クチナシ」の花言葉の由来

クチナシの甘く濃厚な香りは、人々をロマンチックで幸せな気持ちにさせます。この事から「幸せでうれしい」「私は幸せ」「「喜びを運ぶ」といった幸福を表す花言葉になったと思われます。/**
また、 クチナシの名前の由来は、花後にできる実は熟しても口を開かないため、「口無し」とつけられたとされています。

「クチナシ」にまつわるエピソード

アメリカのエチケットの本には、「男性が女性をダンスパーティーに誘う前に、胸飾りとして花屋さんから届ける際に選ぶ花は、クチナシの花をえらんでみては」と紹介されているようです。こんなに白くまた香りが素敵なので、送られた女性は幸せな気持ちになるのは当然でしょう。ちなみに、カトレアとクチナシはダンディーな印象の花。カトレアが高価なのに対して、クチナシは安価だけれども清楚で、服によく似合う花です。

また、女の子のいる家庭では、庭にクチナシを植えてはいけないといわれています。これは迷信なのですが、「嫁の口がない」という意味のこじつけだそうです。迷信ですが、なんとなく信じてしまいますね。他にも、ヨーロッパでは天国に咲く花とされており、邪悪なものを追い払う力があるといわれています。

思いでの花、クチナシ

幼いころ、私の実家の玄関先にクチナシの花が咲いていました。雨か曇りの記憶が多いので、季節は梅雨の時期だったのでしょう。真っ白に咲くクチナシの花とその強い香り、光沢のある黄緑色の若い葉っぱの姿に見とれ、幸せな気持ちになった事を今でも覚えています。そして若葉の中に緑と白をストライプ状にひねった蕾の姿を見つけると、とても嬉しい気持ちになり花が咲くのを楽しみに待っていました。しかし、一つだけ残念に思ったことがあります。それは、大量の青虫がくっついていること。毎年花を咲かせる前に、祖父が大掛かりに消毒をしていたのですが、いつも青虫が大量発生。地面には、黒い点々が・・・。ちょっと残念でしたが。
今でもこの花の香りを恋しく思い、時々クチナシの花を探しています。子どもの頃の体験は、ずっと続くものなんですね。

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