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椿の原産地、開花時期、花言葉など

椿の原産地、開花時期、花言葉など

「椿」の基本情報

一般名 椿
学名 Camellia japonica
科名 ツバキ科
属名 ツバキ属
原産地 日本、中国、東南アジア
草丈 5~10m
花径 5~8cm
開花時期 12~4月

「椿」の説明

椿は、厳しい冬の寒いさにも耐え春の到来を告げる花です。緑のつややかな少し厚めの葉に赤、白、ピンク、黄色の花を咲かせます。18世紀にヨーロッパへ伝えられ品種改良されました。観賞用以外には、その種子を絞って「椿油」にし、薬用、食用、灯用油として利用されます。また堅く緻密で耐久性がよく磨くと木目が美しい特徴がある木は材木として、工芸品や細工物などに使われます。将棋の駒や椿櫛として知られています。別名を「Camellia(カメリア)」といいます。

「椿」の花言葉

  • 赤の椿→「美徳」、「控えめな素晴らしさ」
  • 白の椿→「申し分のない愛」、「完全なる美しさ」、「すばらしい魅力」
  • ピンクの椿→「慎み深い」

「椿」の花言葉の由来

椿には香りがない様子から、「控え目」や「慎み深い」などの謙虚さを表す花言葉に結びつけられたと考えられます。
また「椿」の語源は、葉っぱの様子が関係しているようです。光沢があるという意味を持つ古語の「つば」は、葉のつややかな様子を表しています。他にも、厚葉樹(あつばき)、艶葉樹(つやばき)、光葉木(てるはき)、寿葉木(つばき)がなまったともされています。

「椿」にまつわるエピソード

「ヨーロッパに伝わった椿」
18世紀に、日本の椿がヨーロッパに伝わると、西洋人の美意識を大いに刺激しました。「日本のバラ」といわれるほど賞賛されたといいます。「カメリア」という名前は、椿をヨーロッパで広めた、イエズス会の司祭の名前から付けられました。

「椿姫」
芸術作品の題材となった椿。有名な作品に、19世紀フランスのデュマの小説「椿姫」があります。その影響で、女性たちの間では胸に椿の花を付けることが流行ったといいます。

縁起が悪い花として捉えられる場合も
花の咲く姿は美しいのですが、散る様を想像してみてください。花びらが散って行くのではなく、花自体がぽとっと落ちる様子が首を落とす様と重ね合わせることで、縁起が悪いとされていました。武士の家に椿は植えないという傾向があったようです。また、お見舞いの花としてはふさわしくないとされます。

他にも、奈良時代に成立した日本の歴史書「日本書記」にも、天武天皇に白い椿が献上された事が記されています。

「椿」の花は日本人の象徴

「和」のイメージが良く似合う「椿」。桜や梅のように文化的な知名度があったとは言えませんが、時の権力者に愛された花でした。それゆえ、絵画等の芸術作品で定着し愛されていった花でした。それはいつしか、日本人の姿を重ねた存在になった花になったように思います。
和の雑貨屋さんでは、椿のデザインされたアイテムが沢山あります。エプロンや、エコバック、手ぬぐいと様々です。
近年、外国人観光客が多く日本を訪れています。日本の花をみてその美しさに衝撃を受ける外国人が多いと言われます。そのうちの一つである椿。この花をみて、「完璧な花の形」、「花まで完璧」、「繊細」、「美し」、「素晴らしい」等と賞賛していると言います。
椿はまるで日本人を映し出しているかのようです。椿には、香りがほとんどありません。それがまた、日本人の奥ゆかしさを表しているようです。

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